Animais Vertebrados
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Vertebrados vem do latim ''vertebratus'', ou seja, com vértebras e o grupo dos Animais Vertebrados é constituído por anfíbios, aves, mamíferos, peixes e répteis. Estes animais são caracterizados pela presença de coluna vertebral e de um crânio.

 

 

 

coluna

 

 

 

 

 

No esquema a seguir poderá ver a evolução dos vertebrados

evolucao_dos_vertebrados

 

 

Um sistema nervoso central, formado pelo cérebro e pela medula espinal que se encontram dentro do crânio e da coluna vertebral para ficarem protegidos é outra característica dos Animais Vertebrados.

 

Não podemos esquecer de mencionar o sistema muscular que normalmente é simétrico nestes animais.

Os fósseis mais antigos de vertebrados foram encontrados em Chengjiang, na China e foram datados do início do Câmbrico; eram animais pequenos e alongados, possivelmenteaquáticos, com vértebras rudimentares. A grande radiação dos vertebrados parece ter surgido durante o Ordoviciano, há cerca de 450 milhões de anos, mas os fósseis desse período são escassos. Os fósseis do Silúrico, há cerca de 400 milhões de anos, já são mais abundantes e mostram uma grande variedade de peixes sem maxilas, embora já comecem a aparecer os Gnathostomata. A fase final do Devónico ofereceu os primeiros tetrápodes e há cerca de 330 milhões de anos aparecem os primeiros anfíbios.

 

 

Características dos Animais Vertebrados

 
Sistema Nervoso
 
 
Como descrito anteriormente o sistema nervoso central nos animais vertebrados é composto por cérebro e medula espinal que são protegidos pelo crânio e coluna vertebral respectivamente.
Uma parte destes animais o cérebro ''apenas'' controla o funcionamente dos orgãos sensoriais, a outra parte por sua vez tem um cérebro muito mais funcional, permitindo que este tenha uma troca intensa de informação. Os nervos da medula espinal estendem-se aos músculos, pele e orgãos internos.
 
 
Sistema Circulatório
 
 

O sistema circulatório dos vertebrados, também designado como sistema cardiovascular é fechado, sendo o sangue impulsionado através de um sistema contínuo de vasos sanguíneos.

Este sistema tem várias funções como:

  • Transporte de nutrientes do tubo digestivo a todas as células.
  • Transporte do oxigénio.
  • Remoção de excreções resultantes do metabolismo celular para os órgãos em que são eliminadas.
  • Defesa do organismo contra corpos estranhos.
  • Contributo para distribuição do calor metabólico no organismo
 
 
 
 
Sistema Esquelético
 

O esqueleto interno que define os vertebrados é formado por cartilagem, osso ou, na maior parte dos casos, por estes dois tecidos, e consiste no crânio, na coluna vertebral e em dois pares de membros, embora em alguns grupos, como as cobras e as baleias, os membros estejam ausentes ou apenas na forma vestigial. O esqueleto dá suporte ao organismo durante o crescimento e, por essa razão, a maioria dos vertebrados são de maiores dimensões que os invertebrados.

A presença de um crânio também possibilitou o desenvolvimento do cérebro, pelo que os vertebrados têm maior capacidade de se adaptar aomeio ambiente e até de o modificar (ver por exemplo, o caso dos castores que constroem verdadeiras represas).

Possuem elementos endoesqueléticos metametricamente dispostos flanqueando a medula espinhal. Primitivamente existem dois pares destes elementos em cada metâmero bilateralmente: os interdorsais e os basidorsais. Nos Gnathostomata, existem dois pares adicionais ventralmente ao notocórdio: os interventrais e os basiventrais. Estes elementos chamam-se arcualia podendo fundir-se a uma calcificação do notocórdio, o centrum. Este conjunto é a vértebra e o conjunto formado por todas as vértebras é a coluna vertebral.

A coluna vertebral juntamente com os membros suportam a totalidade do corpo dos vertebrados. Este suporte facilita a movimentação. O movimento consegue-se normalmente com a acção dos músculos que se encontram ligados diretamente aos ossos ou cartilagens. A forma geral do corpo dos vertebrados é determinada pelos músculos. A pele recobre as estruturas internas do corpo dos vertebrados e serve, por vezes, de estrutura de suporte para elementos de protecção, como as unhas ou pêlos. As penas estão também ligadas à pele.

O tronco dos vertebrados é oco abrigando os órgãos internos. O coração e sistema respiratório estão protegidos no tronco. O coração localiza-se atrás das guelras, ou quando existem pulmões, entre eles.